Perseverance. By NASA.

ūüöĬ°Llegada del Perceverance a Marte!

Desde la pasada semana, en LOGi hemos estado atentos a la llegada del Perceverance a Marte. Es el quinto vehículo enviado por la NASA a nuestro vecino marciano. Por ello nos hemos interesado sobre cuales son las novedades tecnológicas de las que está equipado.

My name is…

Empecemos por una de las curiosidades a destacar, el motivo del nombre que se le ha asignado. Siguiendo la tradici√≥n de sus 4 predecesores, la NASA ha seleccionado el nombre mediante un concurso escolar. En esta ocasi√≥n el alumno seleccionado, Alex Mather, estudia secundaria en Lake Braddock (Virginia). Sugeriendo adem√°s que el debe ser Rover como ‚Äúun brillante ejemplo de la perseverancia humana‚ÄĚ.

Tecnologías con la llegada del Perceverance a Marte

El listado de tecnolog√≠as es amplio y diversificado para obtener el m√°ximo de informaci√≥n posible en la b√ļsqueda de indicios de vida pasada. Con la llegada del Perceverance a Marte los cient√≠ficos ya no aspiran a encontrar vida ni tan solo en estado latente. Encontrar rastros de posible vida que hayan persistido a lo largo de los milenios es el objetivo actual.

Rimfax (radar subsuperficie).

Es el primer radar de penetración en el suelo marciano. A diferencia de los radares espaciales que orbitan alrededor del planeta, abastecerá de datos con mucha mayor resolución del subsuelo.

RIMFAX Radar. By NASA.
Rimfax by NASA

De esta manera conoceremos el proceso de creaci√≥n del cr√°ter en el que se ha realizado el ‚ÄúAmartaje‚ÄĚ. Las im√°genes las tomar√° directamente desde la parte inferior del Rover adentrandose hasta los 10 metros de profundidad. De esta manera desvelar√° las capas ocultas de la geolog√≠a del terreno.

SuperCam (laser micro-imager).

La finalidad de esta cámara está orientada a la vigiláncia geofísica. Los datos aportados permitirán tomar decisiones a los científicos, de qué muestras tomar y que entorno examinar. Equipado con un rayo láser, realizará el estudio de los sedimentos de la superficie marciana en busca de restos de vida pasada.

SuperCam
SuperCam. By NASA.

MastCam-Z (C√°maras panor√°micas de gran zoom).

La caracter√≠stica principal de esta camara es la de poder ver objetos del tama√Īo de una mosca a la dist√°ncia de un campo de futbol. Las im√°genes obtenidas podr√°n ser unificadas para recrear el objeto buscado en 3D.

Dos unidades de MastCam-Z.
MastCam-Z. By Nasa.

El formato de las im√°genes est√° pensado para no tener que enviar gr√°n cantidad de datos hasta la tierra, teniendo un tama√Īo m√°ximo de 1600 x 1200 p√≠xeles c√≥mo m√°ximo, reducira el tiempo de transferencia de los datos hasta su destino.

Shaerloc (Espectrómetro de ultravioleta) & Watson (camera).

es un elemento instrumental localizado en el extremo del brazo rob√≥tico del rover. Su misi√≥n ser√° la de buscar pistas del tama√Īo de un grano de arena en las rocas marcianas.

Modelo de SHERLOC.
Sherloc. By Nasa.

El equipo se completa con un segundo elemento llamado Watson. En este caso se trata de una cámara que realizará fotografías en primer plano de las texturas de las rocas. Ambos forman un tándem de recolección de datos para trazar un mapa de la presencia de minerales y moléculas orgánicas, básicas para la vida en la Tierra.

PIXL (Espectrómetro de Rayos X).

Est√° equipado con una herramienta llamada espectr√≥metro de rayos X la funci√≥n de la cual es identificar elementos qu√≠micos a peque√Īa escala.

PIXL
PIXL. By NASA.

De la misma manera que Sherloc tiene a Watson, Pixl tambi√©n lleva equipada una c√°mara de tomas fotogr√°ficas en primer plano que permite captar instant√°neas de las rocas y el suelo. Su potencia la capazita para destacar caracter√≠sticas sumamente peque√Īas como el tama√Īo de un grano de sal. En este caso el t√°ndem tiene como objetivo encontrar signos de vida microbiana en √©pocas pasadas.

MEDA (Estación ambiental).

Siglas de Mars Enviromental Dynamics Analyzer. En este punto nos vamos a detener un poco m√°s porque es un elemento dise√Īado, fabricado y financiado por Espa√Īa.

Sensor de viento MEDA.
MEDA. By NASA.

Se trata de una estación ambiental que estudiará la dinámica de la atmósfera de Marte, el comportamiento, la relación de las temperaturas, la radiación y la humedad. Además recogerá datos del polvo de la atmósfera marciana que, al igual que en el caso de la atmósfera terrestre en el que las nubes y el vapor de agua provocan los cambios que estamos habituados a ver, en marte es el causante de las variaciones meteorológicas.

MOXIE(Generador de O2 a partir de CO2).

la llegada del Perceverance a Marte tiene como objetivo demostrar que se podrá crear oxígeno a partir del dióxido de carbono que contiene su atmósfera. MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Experiment) es una herramienta en proceso de test de la qual se espera que aporte los resultados necesarios para que una futura expedición tripulada pueda garantizar la creación de nuestro más vital elemento de supervivencia, el Oxígeno para poder respirar. De esta manera poder hacer que vuelvan a la tierra en plenas condiciones.

MOXIE.
MOXIE. By NASA.

Además de estas 7 herramientas de investigación y desarrollo habrá dos elementos más de mucho interés que habrá proporcionado la llegada del Perceverance a Marte.

En primer lugar el perseverance porta con él 2 micrófonos para la captación de sonidos mientras amartizaba y durante su trabajo en el planeta rojo.

Microfono 1

El primero está ubicado en la parte superior del mástil capacitado para captar el sonido ambiental y también del funcionamiento del rover.

Microfono 2.

El segundo estará más enfocado al propio funcionamiento del Rover, cómo los dispositivos pirotécnicos de los paracaídas desplegados durante el amartizaje y el sonido de las ruedas del Rover mientras transite sobre el suelo marciano.

Helicóptero Ingénuity con la llegada del Perceverance a Marte.

Por √ļltimo tenemos el Helic√≥ptero del Perseverance, llamado Ingenuity tiene una caracter√≠stica que sobresale de las dem√°s, y es que su funcionamiento trabaja sobre el sistema operativo LINUX, haciendo de esta parte del proyecto Open Source.

Como parte experimental del proyecto, se espera que sea capaz de tomar algunas fotos mientras realiza alg√ļn vuelo de unos 90 segundos dentro de sus estimados 30 d√≠as de vida. El desconocimiento de la sustentaci√≥n de un veh√≠culo a√©reo en la atm√≥sfera de Marte no permite tener expectativas m√°s all√° de las nombradas, pero al igual que en veh√≠culos anteriores quiz√°s nos llevemos alguna sorpresa, c√≥mo es el caso del Curiosity, que cumpli√≥ 3000 d√≠as de investigaci√≥n en la superficie del planeta Marte.

Con toda esta tecnología podremos imaginar las sensaciones que tendría una persona en Marte, y esperemos poder dar otro gran paso para la humanidad con una expedición tripulada en las próximas décadas.

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